Les Inuits de l'Arctique, qui vivent dans un des environnements les moins hospitaliers de la terre, sont un peuple plein de ressources. Ils se nourrissent surtout d'espèces de faune locales comme le caribou, le bœuf musqué, l'ours polaire, le phoque, la baleine, le morse et divers poissons. Les Inuits ont besoin d'absorber des quantités importantes de calories pour avoir chaud et vaquer à leurs occupations, et ces denrées locales leur procurent également des huiles essentielles et nutriments qui ne sont pas présents dans les aliments importés du Sud. Les Inuits sont par ailleurs très attachés au mode de vie traditionnel de leurs ancêtres fondé sur la chasse et la pêche.

Pourtant, les aliments qu'ils consomment les exposent à des produits chimiques - les polluants organiques persistants ou POP - apportés par les vents en provenance de lointains pays. Comme ces produits chimiques dangereux mettent longtemps à se décomposer, ils s'accumulent dans la chaîne alimentaire et dans l'organisme des animaux consommés par les humains. Les POP affaiblissent le système immunitaire, perturbent les systèmes hormonaux et peuvent provoquer des cancers et autres maladies. On s'est aperçu que les Inuits possédaient des niveaux de POP dix à vingt fois plus élevés que ceux des populations des régions plus tempérées. Face à cette menace croissante pour la santé de leur communauté, les Inuits ont joué un rôle important dans l'élaboration de la Convention de Stockholm. Ce traité international facilité par le PNUE prévoit l'élimination progressive des douze POP les plus dangereux.

 

Distillation globale : comment les POPs se déplacent

1/   les produits chimiques pénètrent dans le cycle de circulation atmosphérique à des latitudes plus basses, là où la pollution est la plus forte
2/   ces toxines restent longtemps dans les courants de circulation avant de se diriger vers le nord
3/   les toxines finissent par quitter l'atmosphère au niveau des calottes glaciaires
 
         
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