Atlas Mundial de los Arrecifes de Coral


Los arrecifes de coral se cuentan entre los ecosistemas más antiguos y biológicamente diversos sobre la Tierra. A menudo llamados “bosques de lluvia de los océanos’, originariamente emergieron hace más de 200 millones de años, y algunos tipos de corales que viven hoy día evolucionaron 150 millones de años atrás. Estos hermosos hábitats albergan a una extraordinaria variedad de plantas y animales marinos – apenas 100.000 especies han sido nombradas y descritas hasta la fecha de entre un número estimado entre 500.000 y 2 millones.

Los arrecifes también se han apodado los “canarios de minero” del mundo debido a su extrema sensibilidad a los más pequeños cambios en su entorno. La expansión del turismo en masa, combinado con el boom en la popularidad del submarinismo, ha llevado su difícil situación a la atención pública alrededor del planeta.

Los arrecifes de coral proporcionan un hábitat esencial para peces, ofrecen apoyo a especies amenazadas y en peligro, y albergan mamíferos marinos y tortugas protegidos. Constituyen una importante fuente de alimento para centenares de millones de habitantes en el mundo, proveen ingresos y empleo a través del turismo y esparcimiento marino, y ofrecen incontables otros beneficios para los seres humanos, incluyendo el suministro de compuestos para productos farmacéuticos, además de protección para costas vulnerables contra la acción de las olas y las tormentas.

Y sin embargo, los arrecifes de coral alrededor del mundo están siendo degradados por una cantidad de actividades humanas, incluso la pesca excesiva y la pesca con dinamita, el desarrollo de las costas, y escurrimiento de aguas residuales basadas en tierra, fertilizantes y sedimentos de lavado de tierras deforestadas.

El El Atlas Mundial de los Arrecifes de Coral (Atlas Mundial de los Arrecifes de Coral) provee un resumen detallado y definitivo de su condición actual, su geografía y su biodiversidad, así como los usos humanos de los arrecifes de coral y detalles de las amenazas para su existencia. Este acopio de información autorizada y puesta al día está acompañado de 85 mapas en color de página entera meticulosamente investigados y más de 200 fotografías que ilustran los arrecifes, los animales que habitan los arrecifes e imágenes recientes sacadas desde transportadores espaciales por astronautas de la NASA. El libro también ofrece datos, país por país, de la extensión de los arrecifes del mundo, cuáles entre ellos se encuentran en peligro, y cuáles están seriamente amenazados. El Atlas, impreso a todo color, constituirá un recurso esencial para cualquier persona interesada en estos frágiles entornos.

Preparado por el Centro Mundial de Vigilancia de la Conservación-PNUMA en Cambridge, Reino Unido – la oficina del PNUMA responsable para la provisión de información autorizada sobre la condición de la biodiversidad mundial -, el Atlas es un instrumento crítico para científicos, estudiantes, personas encargadas de formular políticas y planeadores, tanto a nivel local como nacional e internacional. Sus autores y cartógrafo, el Dr Mark Spalding, Corinna Ravilious y el Dr Edmund Green, han proporcionado un punto de referencia para las iniciativas internacionales de conservación sobre los arrecifes en riesgo alrededor del mundo.

El Atlas Mundial de los Arrecifes de Coral (Atlas Mundial de los Arrecifes de Coral), apoyado por ICLARM, NASA, la Fundación Aventis, PADI, Marine Aquarium Council, ICRI, y las Fundaciones Dulverton y Familia Moore, es publicado por University of California Press, (ISBN 0-520-23255), al precio de $45.00

Para pedir un ejemplar, visite a: www.ucpress.edu/books/pages/9635.html


PHOTOGRAPH: NASA


Este número:
Indice | Editorial K. Toepfer | Respuestas a la mala salud | Encarando la pobreza de agua | Todo está relacionado entre sí | Incrementemos el producto natural bruto | Pongamos fin al SIDA | ¿Quién es dueño de la ciudad? | La nutrición | En breve: La pobreza | Concurso | Informe especial del Banco Mundial: Una doble carga | La contaminación no es justa | Humo y fuego | Rompiendo el círculo del veneno | Farmacias para la vida | Opinión: Cambio – o deterioro | El Atlas Mundial de los Arrecifes de Coral