Perfil :
Harrison Ford
Actor y activista ambiental de renombre internacional




En lo más profundo de América Central vive una hormiga con un nombre famoso. La recientemente descubierta Pheidole harrisonfordi, encontrada en Honduras y Belize, lleva el nombre de la estrella de las películas de “Indiana Jones” y “La Guerra de las Galaxías” en honor a su trabajo en favor de la conservación. Pues el papel más importante de Harrison Ford --si bien menos conocido-- es el de defensor de la biodiversidad de la Tierra.

El actor, de 61 años de edad, quien es uno de los vicepresidentes de Conservation International y ha integrado su junta directiva por más de diez años, cree que “la conservación de la biodiversidad es un asunto de nuestro tiempo”. El veterano actor de 35 películas --diez de las cuales tuvieron beneficios brutos de más de 100 millones de dólares en la taquilla-- ha ganado casi otros tantos premios por actuar en este campo de su convicción como por su trabajo como actor, pero ninguno tan fuera de lo común como el nombre de una hormiga.

El nombre surgió cuando el Profesor E.O. Wilson --eminente entomólogo y autor, ganador del Premio Pulitzer, y también miembro de la junta directiva de Conservation International-- concedió a la junta directiva el derecho de nombrar varias especies de hormigas que él y otros científicos habían encontrado. La junta directiva aprovechó la oportunidad para honrar a algunos de sus más grandes partidarios. Gordon Moore, el cofundador de Intel, y su esposa comparten ahora su nombre con una especie en México.

Harrison Ford dice que su interés en el medio ambiente fue despertado después de haber adquirido una espectacular finca de 325 hectáreas en Jackson, Wyoming, y haber desarrollado un “sentido de responsabilidad” respecto a la misma. Recuerda cómo “la majestad de la naturaleza” le había ayudado a adquirir conciencia de “las grandes necesidades de la Tierra”, y le impulsó a entregar casi la mitad de la propiedad al Jackson Hole Land Trust.

En una campaña publicitaria de servicio público para Conservation International transmitida el año pasado por la televisión estadounidense, Harrison Ford comparó las regiones biológicas más vitales del mundo al órgano más crítico del cuerpo. El corazón humano, dijo, es “apenas más de 1% del peso de nuestro cuerpo. Y nuestra Tierra posee lugares, apenas más de 1% de su superficie”, siguió diciendo, “que son críticos para nuestra supervivencia. Estos lugares críticos albergan más del 60% de las especies del mundo."

Harrison Ford cree que “nuestra salud depende enteramente de la vitalidad de nuestras especies-prójimos. Cuando protegemos los lugares donde florecen los procesos de la vida, fortalecemos no sólo el futuro de la medicina, la agricultura y la industria sino también la condición esencial para la paz y la prosperidad."

Llama la lucha para la conservación “una guerra sin enemigo maléfico” y cree que es posible ganarla. “Lo que hacemos hoy establecerá el curso y el ejemplo para las generaciones por venir.”

Además de su trabajo para Conservation International, Ford también actúa como “guardián aerotransportado” para Riverkeeper, un grupo medioambiental que identifica e inicia procedimiento criminal a los contaminadores del Río Hudson, que pasa cerca de su casa en el Estado de Nueva York. Patrulla la cuenca del río en su helicóptero, lo que este año le fue recompensado con un Premio Lindbergh.

Entre sus otros premios cabe mencionar el premio Ciudadano del Medio Ambiente Mundial de la Facultad de Medicina de Harvard, así como el premio Golden Globe Cecil B. deMille para Logros de Toda la Vida, el Premio de Ecología Mundial del Centro para Ecología Tropical, junto con el Premio Elección del Público como Estrella de Cine Favorito de Todos los Tiempos. Mas tal vez el mayor reconocimiento de todos es el nombre de un pequeño insecto de América Central


GL

Este número:
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Artículos complementarios:
En el número: Cumbre Mundial sobre el Desarrollo, 2002
En el número: Biological Diversity, 2000
En el número: Culture, Values and the Environment, 1996


AAAS Atlas of Population and Environment:
Biodiversity
Ecosystems