De un vistazo:
Las zonas protegidas



Hace por lo menos 2.500 años que la humanidad ha apartado selvas y otros ecosistemas para su conservación, con el establecimiento del primer parque nacional moderno en Yellowstone en 1872. Desde entonces, las zonas protegidas han aumentado hasta cubrir hoy día gran parte del mundo: el Centro Mundial de Vigilancia de la Conservación del PNUMA incluye actualmente más de 102.000 sitios terrestres y marinos, que cubren casi 19 millones de kilómetros cuadrados -- cerca de 4% de la superficie del globo. La inmensa mayoría de los sitios son terrestres, y se estima que su establecimiento constituye uno de los más grandes cambios en el uso de la tierra jamás operados en la historia.

Entretanto, 149 sitios de “excepcional valor natural” han recibido protección legal especial bajo la Convención sobre la Protección del Patrimonio Mundial de la UNESCO, ratificada por 176 estados. Estas y otras zonas protegidas sirven para una amplia gama de propósitos, incluso salvaguardar la biodiversidad y los recursos de la flora y fauna silvestres, proveer aire y agua limpios, combatir el cambio climático y atraer turistas. Un número rápidamente creciente de estas áreas protegidas han sido establecidas a través de fronteras nacionales, actuando así como catalizadores para la paz.

Esto constituye un logro enorme, pero aún deja mucho que hacer. Las zonas protegidas están distribuidas muy desigualmente: una quinta parte de todos los países del mundo han designado menos de 1% de su superficie de tierra. Hay grandes lagunas: por ejemplo, menos de una décima parte de 1% de la selva original de las islas del Pacífico del Sur está protegida, junto con menos de 1% de los bosques de las Tierras Altas de Camerún en Africa Central y de los manglares del Golfo de Guinea. Más sorprendente aun, menos de 1% de los mares y océanos que cubren más del 70% del globo está cubierto por zonas protegidas.

Muchos parques existen sólo sobre el papel, por carecer de manejo y título legal. Muchos parques debidamente respetados son demasiado pequeños para funcionar de forma efectiva. Y muchos más son perjudicados por múltiples amenazas, desde la caza furtiva hasta la contaminación atmosférica, y desde la explotación minera y tala ilegal hasta incendios incontrolados, con frecuencia debido a haber sido establecidos sin la participación de los habitantes locales, quienes creen que no están sacando provecho de ellos. Y el calentamiento de la Tierra amenaza con erosionar y destruir su valor, debido a la incapacidad de sus especies de adaptarse al clima cambiante.

Estas amenazas son impulsadas por las fuerzas que están poniendo en peligro el medio ambiente y la seguridad del mundo como un todo, tales como la pobreza y el consumo y la explotación excesivos. Las zonas protegidas del mundo únicamente continuarán realizando una tarea de incalculable valor si se encaran estos problemas, y si los habitantes locales tienen buenas razones para valorarlas y participar en su conservación.

Geoffrey Lean




La tierra protegida del mundo y los sitios de Patrimonio Mundial Natural
El mapa muestra el porcentaje de cada país que está protegido, y la ubicación y los sitios de Patrimonio Mundial Natural y Cultural/Natural. Aproximadamente 12,6% de la superficie de tierra del mundo está protegido

Crecimiento de las zonas protegidas, 1872-2003
Desde 1872, cuando Yellowstone (Estados Unidos de América) se convirtió en el primer parque nacional del mundo (8.991 km2), se ha conferido algún nivel de protección a otras 102.101 zonas más, totalizando 18.763.407 km2 en todas partes del mundo

Areas protegidas por categoría UICN, 2003
La Unión Mundial para la Naturaleza (UICN) define áreas protegidas como: zonas de tierra y/o mar especialmente dedicadas a la protección y el mantenimiento de la diversidad biológica, y de recursos naturales y culturales asociados, y ordenados a través de medios legales u otros medios efectivos, en siete categorías:

  • Ia: Reserva estricta de la naturaleza

  • Ib: Area silvestre

  • II: Parque nacional

  • III: Monumento natural

  • IV: Area de manejo de hábitat/especie

  • V: Paisajes terrestres y marinos protegidos

  • VI: Area protegida de recursos manejados

33% de todos los sitios, que abarca 19% del área protegida total, no está categorizado por la UICN.


Sitios de Patrimonio Mundial
La Convención para la Protección del Patrimonio Mundial Cultural y Natural, establecida en 1972, incluye un total de 754 sitios, de los cuales 582 son culturales, 149 son naturales y 23 son mixtos culturales y naturales. La primera inclusión en la lista, las Islas Galápagos, fue hecha en 1978. En la actualidad, unas 35 de estas zonas --17 de las cuales son sitios naturales o mixtos culturales y naturales-- ahora están categorizadas como Patrimonio Mundial en Peligro




Este número:
Indice | Editorial K. Töpfer | Nuestra columna vertebral biológica | Beneficios más allá de las fronteras | Herencia común | ¿La Bella o la Bestia? | Maravillas del mundo | La protección de nuestro patrimonio | Gente | Los parques y la participación | De un vistazo: Zonas protegidas | Perfil: Harrison Ford | Balance, catalizador, hito | Ayude a proteger los arrecifes de coral | Joyas de coral | Un enredo de arrecifes | Una oportunidad para la biodiversidad biológica | Publicaciones y productos | Conservación en tiempos de conflicto | Noticias en breve | ¿Verde o rojo? | Cumpliendo con la naturaleza | Hagamos parques no guerra

 
Artículos complementarios:
En el número: Cumbre Mundial sobre el Desarrollo, 2002
En el número: Biological Diversity, 2000
En el número: Culture, Values and the Environment, 1996


AAAS Atlas of Population and Environment:
Biodiversity
Ecosystems