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La Dra Annelisa Kilbourn, fallecida en un accidente aéreo en Gabón en noviembre 2002, mientras investigaba los vínculos entre el virus de ebola y los gorilas de las tierras bajas occidentales, ha sido póstumamente elegida para integrar la “Lista de Honor de los 500 Seleccionados” del PNUMA. La científica británica fue una de las ocho personas y organizaciones así honradas en 2003. Los galardones, conferidos para destacadas contribuciones a la protección del medio ambiente, fueron presentados por SE el Sr Fares Boueiz, Ministro para el Medio Ambiente del Líbano, y Klaus Toepfer, Director Ejecutivo del PNUMA, el 5 de junio en ocasión de las ceremonias del Día Mundial del Medio Ambiente en Beirut.

El trabajo de la Dra Kilbourn produjo la primera prueba de que los gorilas son infectados por el virus, y mueren rápidamente a causa de la infección, información que podría servir para proteger tanto a simios como seres humanos. Este resultado vino a continuación de una distinguida carrera durante la cual la Dra Kilbourn había conducido la primera investigación sobre la salud de los orangutanes en Sabah, Malasia, además de ayudar a proteger los últimos rinocerontes sobrevivientes en Borneo. Su madre y su hermana recibieron el premio en su nombre.

La Sra Rizwana Hasan recogió el galardón en nombre de la Asociación de Abogados Ambientales de Bangladesh (BELA), pionera en litigación pública sobre asuntos de medio ambiente en un país en que se calcula que el 60% de los habitantes no tienen acceso a la justicia. Hasta la fecha, BELA ha presentado un total de 38 demandas, ganando 12 de ellas; el resto sigue pendiente.

Por otra parte, el único galardón de este año en la categoría juvenil de la Lista de Honor fue presentado a Fatima Belbachir. Este premio les fue otorgado a los jóvenes estudiantes de la “Salle Pédagogique des Zones Arides” en Beni Abbes en el sudoeste del Sahara Argelino. Los niños habían establecido un sistema de laguna experimental, para combatir la contaminación al mismo tiempo de aumentar la producción agrícola.

Los otros nuevos galardonados en la Lista de Honor son Najub Saab, del Líbano, quien lanzó la exitosa revista Al-Bia Wal-Tanmia (El Medio Ambiente y el Desarrollo); el Dr Bindeshwar Pathak, de la India, quien desarrolló un inodoro favorable al medio ambiente, del cual ahora ya se han construido un millón; Boureima Wankoye, quien introdujo la plantación masiva de goma arábiga en Níger, generando con ello ingreso y ayudando a rehabilitar tierras degradadas; el ambientalista pionero francés Serge Antoine, y el Comité de Mujeres para la Conservación del Medio Ambiente de Nepal, que recolecta y maneja basuras en la ciudad de Lalitpur.

Klaus Toepfer expresó que los ganadores eran “miembros de un movimiento ambiental amplio que está floreciendo alrededor del mundo”



En mayo 2003, Leonard Good fue nombrado para un período de tres años como Oficial Ejecutivo del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) --la fuente singular más grande de financiamiento para el medio ambiente-- por el Consejo Directivo del Fondo. El Sr Good, anterior Presidente de la Agencia Canadiense para el Desarrollo Internacional y dos veces Viceministro para el Medio Ambiente, sucede a Mohamed El-Ashry, quien dirigió el FMAM desde su establecimiento en 1991.

“Las generaciones futuras,” dijo, “juzgarán nuestra administración del medio ambiente no por los volúmenes que se han expresado y escrito sobre él, sino por las medidas específicas que hemos emprendido para mantener un mundo sano”.



Cuatro veces amputado, Jamie Andrew --un alpinista que perdió manos y pies por congelación en 1999-- recibió un premio del Instituto Internacional para la Paz mediante el Turismo por haber escalado varios picos en los Alpes suizos para destacar la importancia de proteger los ambientes montañeses. Su escalada --con un equipo apoyado conjuntamente por la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN) y la Federación Internacional para Alpinismo y Montañismo-- también celebró el éxito del Gobierno suizo en lograr categoría de Patrimonio Mundial para la región de Jungfrau-Aletsch-Bietschhorn y promocionó la creación de zonas transfronterizas protegidas, particularmente el glaciar Siachen entre la India y el Pakistán.

La Profesora Jacqueline McGlade, ambientalista de doble nacionalidad británica y canadiense, ha sido designada Directora Ejecutiva de la Agencia Europea para el Medio Ambiente

PHOTOGRAPHS: enews.tufts.edu, GEF, IUCN, Defra


Este número:
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Artículos complementarios:
En el número: Cumbre Mundial sobre el Desarrollo, 2002
En el número: Biological Diversity, 2000
En el número: Culture, Values and the Environment, 1996


AAAS Atlas of Population and Environment:
Biodiversity
Ecosystems