Nueva energía para
PARA EL DESARROLLO

 M. Kannappan
describe el programa de la India para llevar fuentes de energía renovable a sus aldeas y convertirse en un líder mundial en las tecnologías nuevas

La mezcla energética de la India es una combinación de fuentes comerciales y tradicionales. El 30% de esta energía es obtenido mediante fuentes renovables tradicionales tales como biomasa y residuos animales. Más del 65% de la población que carece de acceso a servicios energéticos modernos depende de biomasa, residuos animales y kerosene para cocinar y para sus necesidades de iluminación. En 2001-2002, el consumo de combustibles tradicionales se estimó en un equivalente de 140 millones de toneladas de petróleo. Las proyecciones indican que en el período 2011-2012, su parte disminuiría en 3 puntos porcentuales a 27%.

En el curso de las dos últimas décadas, los programas de energía renovable de la India han crecido en volumen, madurez tecnológica y alcance. Inicialmente, el empuje del esfuerzo nacional estuvo dirigido hacia la formación de capacidad y a la investigación y el desarrollo, en su mayor parte en laboratorios e instituciones de educación nacionales. No obstante, a partir de los años 1980 se vio una mayor expansión en las actividades, concentrada en actividades de demostración y de extensión subsidiadas a gran escala, principalmente para proveer servicios energéticos a zonas rurales con biogás, cocinas mejoradas y energía solar. Estos programas crearon conciencia y conocimiento, generaron experiencia en el terreno y ayudaron a establecer una vasta red de instituciones y organizaciones no gubernamentales que llegan a gran parte de la población, hasta a las personas que trabajan por cuenta propia al nivel de las bases. En la actualidad se pone el énfasis en la comercialización, la participación del sector privado en la generación de energía eólica, en pequeñas centrales hidroeléctricas, y en la combustión o gasificación de biomasa, así como en posibles aplicaciones industriales de la energía solar y otras formas de energía renovable.

Llegando a millones
La energía eólica, de biomasa y las pequeñas instalaciones hidroeléctricas contribuyen aproximadamente un 3,5% de la capacidad instalada para energía eléctrica. Contra un potencial estimado de energía renovable de unos 80.000 megavatios de fuentes explotables comercialmente, hasta la fecha se están aprovechando más de 4.000 megavatios. Los sistemas de energía de biomasa y energía solar han llegado a 3,5 millones y 1 millón de viviendas, respectivamente. Muchas tecnologías se encuentran actualmente en el umbral de la viabilidad económica. Se ha establecido una modesta capacidad de manufactura en el país y se han desarrollado mecanismos institucionales destinados a prestar apoyo a la utilización de tecnologías de energía renovable.

Hasta ahora, la divulgación de estas diversas tecnologías de energía renovable en la India ha contado con la ayuda de una mezcla de políticas y medidas de apoyo. Entre los incentivos disponibles cabe incluir los créditos subvencionados, los derechos de aduana a precio reducido, exención del impuesto interno y del impuesto sobre las ventas, además de un 80% de beneficio de depreciación acelerada para proyectos comerciales. Hay subsidios disponibles para algunos programas, especialmente aquellos desarrollados en zonas rurales, tales como cocinas de leña de diseño mejorado, plantas de biogás, linternas solares y sistemas de iluminación para viviendas.

La India se enfrenta con el enorme reto de proveer energía a más de 600.000 asentamientos humanos dispersos a través de 300.000 kilómetros cuadrados. Tiene una población de 1.000 millones de habitantes que aún está creciendo, y se espera habrá de estabilizarse en alrededor de 1.600 millones en el curso de los próximos 40 a 50 años aproximadamente. Esta tarea se ve seriamente complicada por bajos estándares de vida, con alrededor de un 75% de los habitantes por debajo del Umbral Internacional de Pobreza de 2 dólares per cápita por día a razones de paridad de poder adquisitivo (PPA). Su bajo poder adquisitivo ha resultado en muy bajos niveles de consumo per cápita de energía y electricidad.

Dentro de este contexto, las principales metas nacionales son las siguientes:

  • proveer un suministro energético confiable mediante una mezcla diversa y sostenible de combustible, con consideración a la seguridad;

  • rápida explotación comercial del potencial de energía renovable;

  • erradicación y remoción de la pobreza energética a través de todo el país;

  • asegurar la disponibilidad asequible del suministro energético, incluso aspectos de seguridad relacionados con el mismo;

  • electrificación de todas las viviendas en aldeas remotas para 2012;

  • electrificación mediante renovables para el año 2007 de alrededor de 18.000 aldeas remotas que no tienen probabilidad de ser conectadas a la red nacional para 2012;

  • agregar un 10% de capacidad energética mediante renovables para 2012;

  • 3 millones de plantas de biogás de tipo familiar y 7 millones de sistemas de iluminación solar para 2012.

La India también anticipa convertirse en un líder mundial en materia de tecnologías energéticas nuevas y renovables. Sus esfuerzos para promocionar la energía renovable están en armonía con las preocupaciones e intereses mundiales.

Hoy día, la principal razón de la inclinación mundial hacia la energía renovable es el cambio climático. Los intereses mundiales pueden expresarse como la necesidad de:

  • poner un tope a los niveles de las emisiones mundiales de dióxido de carbono (CO2) en alrededor de 60% para el año 2050 a fin de detener el proceso del calentamiento de la Tierra;

  • poner tope y hacer retroceder los niveles más altos de consumo de combustible fósil: de otro modo los hidrocarburos líquidos quedarían fuera del alcance de muchos;

  • esforzarse por bajar el precio relativo de tecnologías energéticas nuevas y renovables mediante un esfuerzo de constante investigación y desarrollo;

  • mejorar el acceso a servicios y recursos energéticos fiables, asequibles, económicamente viables, socialmente aceptables y ambientalmente sanos.
Nosotros en la India reconocemos que una gestión eficiente de la energía es esencial para alcanzar las metas de un desarrollo sostenible
Se espera que estas preocupaciones mundiales conducirán al comienzo de lo que se ha denominado una economía libre de carbono, basada en una mezcla de combustibles proporcionados principalmente por las tecnologías energéticas verdes o renovables.

Se acepta que la clave para realizar el pleno potencial de los renovables es el desarrollo y la utilización de tecnologías tanto nuevas como existentes. Hemos venido explorando los desarrollos tecnológicos e iniciando la investigación y el desarrollo en varias fronteras. A nuestro entender, la situación de la futura tecnología energética sería la siguiente:

  • más diversa que hoy en día, una mezcla de combustible versátil, gracias a tecnologías nuevas e incipientes, incluso la captura y almacenamiento de CO2;

  • generación local mediante energía de biomasa/eólica/hidroenergía, etc.;

  • microgeneración mediante nuevos paquetes innovadores para uso final de pilas-combustible, fotovoltaicas, etc.

Sin embargo, al progresar en esta trayectoria, el objetivo subyacente debe ser que las tecnologías energéticas nuevas y renovables sean accesibles, asequibes y confiables, y que su uso sea seguro.

Nosotros en la India reconocemos que una gestión eficiente de la energía es esencial para alcanzar las metas de un desarrollo sostenible. Consideramos que el desarrollo y la utilización de energía nueva y renovable son de capital importancia para la seguridad energética a largo plazo, la descentralización del suministro de energía (sobre todo para beneficiar a las poblaciones rurales), y para los beneficios y la sostenibilidad del medio ambiente. Dentro de este contexto, cabe afirmar que el programa de energía renovable de la India es un esfuerzo orientado hacia la meta de satisfacer las necesidades energéticas del país en una manera ambientalmente sana.


M. Kannappan es Ministro de Estado para Fuentes de Energía No Convencionales, India.

Este número:
Indice | Editorial | La clave del desarrollo | El reto de la energía | Energía vegetal | Bioenergía: autosuficiente y rentable | Nueva energía para el desarrollo | Gente | Haciendo realidad el cambio | Un crecimiento propicio | Energía verde | De un vistazo: Energía | Sueños Sostenibles | Iluminando el futuro | Ecologización del petróleo | Pensando en cielos azules | Publicaciones y productos | Nueva energía para un ataque a la pobreza | Nuevos empresarios para la energía | Hora de actuar en serio | Rompiendo el hielo | Durante mi vida: 100% renovable


Artículos complementarios:
Cumbre Mundial sobre el Desarrollo, 2002
Energía, 2001
Poverty Health and the Environment, 2001
Climate and Action, 1998
Climate Change, 1997



AAAS Atlas of Population and Environment:
Natural Resources
Air Pollution
Climate Change


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