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Xie Zhenhua --el iniciador, líder y ejecutor del programa de protección del medio ambiente de China-- y Dener Giovanini, el creador de una exitosa red para la lucha contra el tráfico de animales salvajes en el Brasil, comparten el Premio Sasakawa 2003 para el Medio Ambiente del PNUMA. Xie Zhenhua, quien ahora detenta el puesto de Ministro en la Administración Estatal de China para la Protección del Medio Ambiente, ha venido trabajando en el campo por más de dos decenios, durante los cuales ha logrado importantes mejoras en su país. Entre otras empresas, inició una campaña para el tratamiento del agua que llevó agua potable limpia y segura a 200 millones de habitantes. Dirigió la supresión progresiva de procesos, equipos y productos contaminantes, poco económicos y derrochadores en más de 100.000 empresas de mediano y pequeño tamaño, además de desarrollar industrias de baja contaminación o no contaminantes en su reemplazo, encontrando soluciones para los trabajadores suspendidos temporalmente por falta de trabajo.

Bajo su dirección se crearon 1.757 reservas naturales, que en su totalidad cubren 13,5% de la superficie de China. Xie Zhenhua alentó el crecimiento de las organizaciones ambientales no gubernamentales y la cobertura en los medios de comunicación masiva en el área. Ha podido persuadir a las autoridades gubernamentales a desviar varios proyectos de infraestructura clave para evitar sitios conflictivos. Y ha logrado la implementación en su país del Protocolo de Montreal, bajo el cual China ha dado cuenta de la mitad de la supresión gradual de las sustancias nocivas para el ozono a través del mundo en desarrollo. En el correr de los últimos siete años, el PDB de China ha incrementado en un 8% anualmente, en tanto que la descarga total de las principales fuentes de contaminación ha venido declinando todos los años.

El Sr Giovanini creó la Red Nacional para la Lucha Contra el Tráfico de Animales Salvajes en 1999, con la intención de poner freno, y en última instancia poner fin, a un comercio ilegal equivalente a un valor de 1.500 millones de dólares por año en el Brasil. En apenas cuatro años ha establecido una red efectiva, sobre varios flancos y en rápida expansión, en un país que, si bien cuenta con leyes contra el tráfico, carece de la estructura para encarar el problema de forma sistemática. Se ha entrenado a unos 1.600 policías y agentes gubernamentales, y se ha vinculado a los oficiales de policía y de aduana con una red de 234 veterinarios voluntarios. Por otra parte, la red también ha encontrado trabajo alternativo para personas pobres ocupadas en el comercio, enseñándoles cómo cuidar animales salvajes y construir hábitats adecuados para ellos.



Dos destacados internacionalistas, y amigos del PNUMA, han muerto trágicamente: Anna Lindh, Ministro de Relaciones Exteriores de Suecia, asesinada en Estocolmo y Sergio Viera de Mello, el enviado de las Naciones Unidas en Iraq, matado por una bomba en ataque a las oficinas de la ONU en Bagdad. Con ellos desaparecen dos de las figuras públicas más capaces e inspiradoras del mundo.

Anna Lindh ingresó al gabinete sueco como Ministro para el Medio Ambiente en 1994, cargo que desempeñó durante cuatro años. Ella era conocida por su honradez y sus habilidades de negociación, e inspiraba confianza entre todas las partes. Un mensaje prendido a una sola rosa a las puertas del hospital donde falleció rezaba: “Tú eras prueba de que una muchacha común, trabajadora y dedicada podría hacerse cargo del mundo”.

Sergio Viera de Mello, el Alto Comisionado para Derechos Humanos enviado a Iraq para una misión de cuatro meses, poseía experiencia sin igual en el manejo de situaciones difíciles: había sido el enviado especial en Kosovo después de la guerra y Administrador Interino de Timor Oriental después de la retirada de Indonesia, dos misiones que cumplió con todo éxito. Antes de su muerte, Viera de Mello había estado creando poco a poco la confianza en Iraq.

Kofi Annan, el Secretario General de la ONU, al referirse a Viera de Mello, expresó: “No puedo pensar en ninguna otra persona de la que menos podríamos prescindir o cuya pérdida sería más agudamente lamentada.” Millones de suecos, y millones alrededor del mundo, compartirán sus sentimientos con respecto a Anna Lindh.



El PNUMA está lanzando un nuevo premio internacional para el medio ambiente que cada año reconocerá a seis “Campeones de la Tierra”, uno de cada región del mundo. Los “Campeones” serán premiados por su creatividad, su visión y sus dotes de liderazgo, y por el potencial de su trabajo y sus ideas para reproducción a través del mundo. www. unep.org/champions.




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