De un vistazo:
las mujeres, la salud y el medio ambiente



Las mujeres se hallan en primera línea en la lucha contra la degradación del medio ambiente. Su salud depende de la salud de la tierra, los bosques, el aire y el agua a su alrededor. Como las personas que viven en más estrecho contacto con la tierra y el mundo natural, ellas por lo general son las primeras en sufrir a consecuencia de su degradación.

La deforestación aumenta la cantidad de tiempo que las mujeres deben gastar en buscar agua y combustible, ya que cuando los árboles se talan, también se secan las fuentes de agua. En Gujarat, India, las mujeres están obligadas ahora a dedicar entre cuatro y cinco horas diarias para recolectar leña, mientras que no hace mucho sólo tenían que buscarla cada cuatro o cinco días. Cada día en Sudáfrica solamente, las mujeres en las zonas rurales caminan una distancia equivalente a ir 16 veces ida y vuelta a la luna para buscar agua para su familia. Ambas tareas perjudican la salud de las mujeres, obligadas a acarrear pesadas cargas.

El agua a menudo es peligrosa: mata más de 3 millones de personas por año, niños en su mayoría. Y la contaminación de la quema de leña y otro tipo de biomasa --que 2.500 millones de habitantes están obligados a usar por falta de formas de energía modernas-- mata a mujeres y niños en forma desproporcionada, dado que ellos pasan la mayor parte del tiempo en la casa.

La mujer, cuyo organismo tiende a llevar más grasa, también es más vulnerable a los productos tóxicos que van acumulándose en ella, y lo mismo vale para sus bebés que todavía no han nacido. En países tan diferentes como los Estados Unidos y Sudán se han encontrado cada vez más muertes neonatales entre los hijos de mujeres agricultoras expuestas a plaguicidas. Se encontraron altos niveles de dioxinas y otros productos químicos peligrosos en la leche materna en una amplia variedad de países, en tanto que mujeres expuestas a bifenilos policlorados (BPC) alrededor de los Grandes Lagos en Norteamérica han tenido hijos con desarrollo motor retardado e inteligencia notablemente inferior.

Mas no obstante, las mujeres a menudo también están en la delantera de la lucha para conservar la salud y el medio ambiente. Ellas han conducido el movimiento Chipki contra la tala de bosques en el norte de la India, y actualmente están haciendo campaña contra la agricultura con uso intenso de productos químicos a través del Subcontinente. Se encontró que el suelo en las parcelas cultivadas por mujeres en Ghana retiene su fertilidad durante más largo tiempo que las tierras cultivadas por los hombres, mientras que la mitad de todos los agricultores orgánicos del Reino Unido son mujeres --diez veces la proporción de la agricultura como un todo.

Geoffrey Lean






Mortalidad materna por región, 1995







Nacimientos atendidos por personal sanitario calificado (%), 1995-2000







Mujeres que tienen hijos para la edad de 20 años (%), por nivel de educación







Analfabetismo entre mujeres y tasa de fertilidad total, 20002005







Proporción estimada de adultos VIH-positivos (entre 15 y 49 años de edad) que son mujeres (a fines de 2003) y jóvenes (entre 15 y 24 años) con VIH/SIDA (2000)







Porcentaje de la población obligada a gastar más de media hora para buscar agua (Selección de países africanos, 2001 o últimos datos disponibles)





Muertes atribuibles a causas medioambientales, 2000




Este número:
Indice | Editorial K. Toepfer | Mucho camino por delante | Consenso práctico | Cambio de poder | Igualdad y eficacia | Gente | Pequeña parcela, gran tranquilidad | Las jóvenes | Avivando el cambio | De un vistazo: Las mujeres, la salud y el medio ambiente | Aishwarya Rai | Oportunidad sin precedentes | Publicaciones y productos | Una herencia química | La afrenta tóxica | Primero emancipar | Compromiso ciudadano | Añadiendo una perspectiva femenina | Después de todo, ¡“naturaleza” es femenino! | Una voz única

 
Artículos complementarios:
Culture, values and the environment 1996
Chemicals 1997
La pobreza, la salud y el medio ambiente, 2001
Cumbre Mundial sobre el Desarrollo, 2002
Las sustancias quimicas, 2002
Energía, 2003
El agua, el Saneamiento, y la Gente, 2003


AAAS Atlas of Population and Environment:
Population and natural resources
Population, waste and chemicals