Para este número de la revista, Tunza pidió a cinco personas de pueblos autóctonos que contestaran vuestras preguntas. Así que: muchas gracias a Upaluk Poppel (inuit, Groenlandia), Jennifer Koinante Kihoro (masai laikipiak, Kenia), Niyara Gafarova (tártara de Crimea, Ucrania), Francis Alfred (tolo, Islas Salomón) y Ngwe Soe (karenní, Myanmar).
 
     
   
Se dice muchas veces que los pueblos autóctonos saben mucho mejor cómo usar los recursos del mundo con moderación. ¿Por qué, y cómo puede ser eso, considerando que ellos tienen un conocimiento mucho más limitado del mundo? Caroline Ang, Estados Unidos

Esta pregunta refleja un estereotipo común respecto a los pueblos autóctonos. Estos pueblos han luchado pacíficamente por sus derechos -y para preservar sus conocimientos tradicionales- durante siglos. Al perder acceso a sus propios recursos, se vieron obligados a sobrevivir en entornos muy hostiles, haciendo uso creativo de lo que quedaba. Esto nada tenía que ver con limitación de conocimiento sino con la dificultad que tenemos, como pueblos autóctonos, de obtener acceso a educación, tecnología informática, etc., debido a políticas discriminatorias que nos excluyen de las escuelas y las universidades. Los pueblos autóctonos no acostumbran a derrochar recursos, ya que tienen una relación espiritual y cultural con su medio ambiente.

     
¿Hay cosas que podemos aprender de los pueblos autóctonos? Cristi Gerlach, Venezuela

Sí, muchas. Los pueblos autóctonos tienen culturas muy ricas e interesantes, y la mayoría de las comunidades todavía hablan su lengua nativa y cultivan la costumbre de narrar cuentos y practicar música y danzas tradicionales. Poseen conocimientos tradicionales sobre cómo coexistir con la naturaleza, la tierra y los recursos, con pericia en cazar fauna silvestre y recolectar hierbas medicinales para el tratamiento de infecciones y otras enfermedades. Por otra parte, conocen maneras pacíficas de solucionar conflictos y por lo general son buenos negociadores.

¿Qué podemos aprender de la medicina alternativa practicada por los pueblos autóctonos? ¿Acaso podría ayudar a curar muchas de nuestras enfermedades modernas? João F. Scarpelini, Brasil

Sí; pero aún más importante es respetar los derechos de los pueblos autóctonos a sus tierras, de las cuales cosechan plantas medicinales, y sus derechos a utilizar tales plantas. Nos enfrentamos con la intrusión de investigadores que se llevan nuestros recursos genéticos y naturales, sin pedirnos permiso. Creen que copiando medicinas autóctonas podrán encontrar curas, pero rara vez nos consultan o comparten con nosotros los beneficios comerciales subsiguientes. Por supuesto esperamos que muchas enfermedades modernas puedan curarse usando nuestros conocimientos autóctonos, pero para que esto suceda tendrá que existir una mejor cooperación y comunicación con las poblaciones autóctonas, y será necesario que nuestros conocimientos y nuestros recursos se respeten y se protejan

¿Acaso es posible preservar una cultura "original" frente a la creciente influencia de modelos culturales más dominantes tales como los occidentales/estadounidenses? ¿Acaso alguna cultura autóctona ha sido capaz de mantenerse intacta? Maria Sterniczuk, Canadá

Resultará sumamente difícil mantener nuestras identidades autóctonas originales. Pero algunos de nosotros todavía somos dueños de territorios tradicionales, o estamos en proceso de recuperarlos. Por otra parte, sabemos que pertenecemos a grupos autóctonos, lo cual nos da un incentivo para conservar y practicar nuestras culturas y tradiciones originales. Como cualquier otra cultura, las culturas autóctonas están desarrollándose y cambiando constantemente, pero creemos que nos correspondería a nosotros decidir cuándo y cómo.

¿En qué forma la degradación del medio ambiente - la deforestación, la desertificación, la pérdida de biodiversidad - ha afectado la capacidad de los pueblos autóctonos para vivir de la tierra? Irina Gavriloaea, Rumania
La degradación del medio ambiente refleja una falta de comprensión acerca del sustento y los modos de producción de los pueblos autóctonos. La tierra y los recursos naturales son fuentes de conocimiento vitales que representan nuestra vida espiritual, y proveen espacio para nuestros rituales. Nosotros consideramos el bosque como parte de nuestra madre, la Naturaleza - no como una mercancía que puede venderse y explotarse en exceso en nombre del llamado "desarrollo" para beneficios económicos. Los ecosistemas se están agotando con celeridad, y sin embargo nuestra supervivencia física y cultural depende de ellos. El derecho a la vida está intrínsicamente vinculado a la posibilidad de tener acceso a nuestros recursos y control sobre ellos. Los proyectos de desarrollo deben estar basados en los principios de libre determinación y el autogobernanza de los pueblos autóctonos.
¿Tienes alguna pregunta sobre asuntos de medio ambiente y desarrollo que quisieras te contesten los expertos del PNUMA? Te pedimos enviar todas las preguntas que tengas a cpiinfo@unep.org?, y trataremos de contestarlas en futuros números de la revista.
 
           
 
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