Viviendo en uno de los entornos menos hospitalarios de la Tierra, los inuit en el Artico son un pueblo sumamente ingenioso. En su mayor parte se alimentan con lo que les brinda la fauna silvestre local: caribú, buey almizclero, osos polares, focas, ballenas, morsas y diversos tipos de peces. Los inuit necesitan calorías adicionales para mantenerse activos y en calor y estos alimentos locales les proveen los aceites esenciales y nutrientes de los cuales carecen los alimentos importados del Sur. Por otra parte, también valoran el estilo de vida tradicional de sus antepasados, incluso las prácticas de caza y pesca.

No obstante, sus alimentos también los están exponiendo a productos tóxicos -productos orgánicos persistentes (POPs)- traídos de países lejanos por el viento. Estas sustancias químicas peligrosas tardan mucho tiempo en descomponerse, y en consecuencia se acumulan en la cadena alimentaria. Los POPs debilitan el sistema inmune del organismo, trastornan los sistemas hormonales, y pueden causar cáncer y otras enfermedades. Se han encontrado niveles de POPs 10-20 veces más altos en los inuit que en habitantes de regiones más templadas. En respuesta a la creciente amenaza para la salud de sus comunidades, los inuit desempeñaron un papel importante en la tarea de asegurar el acuerdo de un tratado internacional -el Convenio de Estocolmo, preparado por el PNUMA- que planea eliminar gradualmente el uso de los 12 POPs más peligrosos.

 

Destilación mundial: cómo migran los POPs

1/   productos químicos entran en el ciclo de circulación atmosférica en latitudes más bajas donde hay mayor contaminación
2/   estos productos tóxicos permanecen en las corrientes de circulación durante largo tiempo y acaban viajando hacia el norte
3/   las toxinas finalmente salen de la atmósfera y se depositan en las capas de hielo polar
 
         
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