¿Quieres conducir, pero te preocupas por la contaminación atmosférica y el calentamiento de la Tierra? El coche híbrido es la respuesta. Al ser impulsado por petróleo y electricidad, usa la mitad de la gasolina necesaria para los automóviles normales, y así emite la mitad de los gases nocivos. Estrellas como Cameron Diaz y Leonardo di Caprio son entusiastas propietarios del Toyota Prius, uno de los primeros automóviles de este tipo, ya tan populares ahora que en los Estados Unidos hay una lista de espera de seis meses para comprar uno de ellos. En 2004 fue votado Coche del Año tanto en Europa como en Norteamérica. Y esto no es más que el comienzo. Los fabricantes están compitiendo para sacar automóviles similares, y Ford está por lanzar una camioneta sport híbrida. Próximos en la agenda están los "Hipercoches", que usan entre un tercio y una quinta parte del combustible usado por los coches normales.

foto: Toyota

 
     
 

 

La luz eléctrica transforma la vida de los pobres, al posibilitar a las familias mantenerse activas -y que los niños sigan estudiando- después de caer la noche. Pero en muchos países en desarrollo la electricidad es escasa; millones de aldeas quedan muy lejos de las redes de suministro, y la energía es costosa. Ahora, la Fundación Light up the World (Ilumina el Mundo) ha encontrado una manera de iluminar aldeas enteras con menos electricidad de la que usa una sola bombilla de 100 vatios. Combinando unos simples generadores a pedal con turbinas de viento y la más moderna tecnología de diodos que emiten luz, ha ganado un Premio Rolex para la Iniciativa. Los generadores ya están operando con éxito en varias aldeas nepalesas y están listos para difundirse alrededor del mundo.

foto: Seth Leon/LUTW

 
     
 

 

A más de dos mil metros de altura en el Monte Snowmass en Colorado (EE.UU.), donde las temperaturas llegan a bajar a 44 grados centígrados, todos los años se recoge una cosecha de bananas. Se cultivan en un edificio del Rocky Mountain Institute, que es calentado por los rayos del sol en un 99% (el resto proviene de dos estufas, encendidas de vez en cuando, principalmente por su aspecto atractivo). Fue posible construir el edificio autocalentable orientándolo hacia el sol, diseñándolo de tal forma que captara los rayos, y con fuerte aislamiento térmico. Este es un impresionante ejemplo de lo que es posible lograr con calefacción solar pasiva, una técnica bien comprendida por algunas sociedades antiguas, que ahora está adoptándose aceleradamente en todas partes del mundo.

foto: Rocky Mountain Institute

 
     
   
     
 

Hay más de mil millones de habitantes alrededor del mundo que no pueden obtener agua segura. Pero ahora, gracias a un dispositivo muy sencillo, la gente pobre puede purificar su agua. La base del "Cono de agua" se llena de agua, ésta es evaporada por el sol y se condensa como agua pura en el costado del cono. Adoptado por CARE Alemania -y ya en uso en el Yemen-, el artefacto produce un litro de agua potable por día y no necesita energía ni complicado mantenimiento.

foto: www.watercone.com

 
     
 

El viento es la forma más barata de energía renovable, pero en muchos países se acusa a las "granjas eólicas" de arruinar el paisaje. Mas ahora, una firma en Escocia ha diseñado un molino de viento personal para instalar en la chimenea de una casa, capaz de generar gran parte de su electricidad. El molino, llamado Windsave (Ahorraviento), empieza a producir energía en vientos de apenas 8 Km/h, y recupera el dinero invertido con lo que ahorra en facturas de electricidad en tres años, y no necesita mantenimiento por una década. Además, se calcula que cada año un molino de viento instalado en el techo ahorrará la emisión de casi una tonelada de dióxido de carbono, la principal causa del calentamiento de la Tierra.

foto: Windsave

 

 
     
 

En muchas partes del mundo, "preparar la cena" significa cortar un árbol. La leña a menudo es el único combustible asequible para los pobres, que pasan días de trabajo agotador recolectándola. Y cuando se quema, emite un cóctel de sustancias químicas venenosas que matan a más de un millón de niños pequeños cada año. La cocina "Escorts", que acaba de ganar un Premio Ashden para Energía Sostenible, es el último de una serie de artefactos mejorados que necesitan menos combustible y por ende preservan los bosques y la salud. Construida por mujeres locales capacitadas cerca de Lahore, Pakistán, está difundiéndose aceleradamente en la región, y ha sido adoptada por 70% de los habitantes en las 56 aldeas en las cuales se ha introducido hasta la fecha.

foto: Martin Wright

 

 
     
 

¿La batería de tu teléfono móvil está descargada? Ahora puedes recargarla a mano. Ahorras electricidad, y no necesitas estar cerca de un enchufe. Varias empresas producen ahora unos cargadores que funcionan haciendo girar una pequeña manivela, y una compañía japonesa acaba de producir uno que funciona apretándolo. Los inventores también están estudiando un dispositivo que carga la batería automáticamente cuando caminas. Aparte de ser convenientes y favorables al medio ambiente, los cargadores a mano podrían ser de inestimable valor en las aldeas de países en desarrollo donde se usan cada vez más los teléfonos celulares para comunicaciones de vital importancia.

foto: www.porta-charge.co.uk

 

 
         
 
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