¿Cuál es el propósito del Día Mundial del Medio Ambiente?¿Quiénes constituyen el mejor público para su mensaje, y quién puede participar? Karen Jazmin Estrada Rivera, Perú

En el Día Mundial del Medio Ambiente, la Organización de las Naciones Unidas trata de estimular la conciencia respecto al estado del medio ambiente y mejorar la atención política y la acción en todas partes del mundo. Recuerda a todas las naciones y pueblos que un futuro más seguro y más próspero depende de personas informadas y potenciadas que son agentes activos en la tarea de proteger el medio ambiente - a fin de que todos podamos valorar y disfrutar nuestra vida sobre este planeta.

     
¿Cuáles son los problemas ambientales más apremiantes con que se enfrentan las ciudades hoy día? ¿Acaso estos problemas son muy diferentes entre el mundo desarrollado y el mundo en desarrollo? Faid Souhaili, Mayotte, Francia

Los problemas ambientales en diferentes ciudades y países son afectados por el nivel y el grado de las actividades humanas y la presión resultante sobre el medio ambiente. La contaminación, la energía y la generación de desechos encabezan la lista en nuestras zonas urbanas congestionadas, afectadas por la expansión del transporte y la industria. El transporte, por ejemplo, es la fuente de emisiones de dióxido de carbono de crecimiento más acelerado causadas por la quema de combustibles fósiles, la principal causa del calentamiento de la Tierra.

Muchas ciudades aprovechan recursos naturales de las zonas de alrededor para mantener a grandes poblaciones. ¿Acaso este modelo es deseable - o sostenible? Tim Riley, Reino Unido

El uso de recursos naturales es inevitable. Ellos nos proveen mercancías y servicios para satisfacer nuestras necesidades, regular las funciones que soportan la vida y enriquecen nuestro bienestar social. Pero no estamos usando este capital natural sabiamente, y nuestras necesidades y demandas están aumentando cada vez más. Lamentablemente, también estamos usando a la naturaleza como un vaciadero para desechos y emisiones. El desafío más grande es cambiar hacia el uso de productos y servicios renovables para mejorar la vida de cada individuo.

Dada la alta demanda de electricidad en las ciudades, ¿por qué no hay más ciudades que cambian hacia formas de energía renovables?¿Acaso esto no tendría sentido económico y ambiental hacerlo? Alison Staat-Niederehe, Estados Unidos

Sí, tendría mucho sentido. Sin embargo, las ciudades -tanto como consumidoras como productoras- no tienen plena conciencia de la capacidad de sustento del planeta y el impacto que el uso intensivo de recursos naturales no renovables ejerce sobre la generación actual y las futuras. Es necesario que las organizaciones públicas así como las del sector privado hagan inversiones en formas de energía renovables, infraestructura
y servicios.

¿Cómo pueden los jóvenes que viven en las ciudades afectar problemas urbanos, cuya solución generalmente corresponde a los políticos, ingenieros y arquitectos? Rongling You, China
El cometido de los políticos e ingenieros es hacer las mejores elecciones y crear oportunidades para una vida más sana y más segura para sus ciudadanos. Los jóvenes pueden vivir, por ejemplo, eligiendo transporte favorable al medio ambiente como caminar, andar en bicicleta, usar transporte público y compartiendo viajes, y organizándose y haciendo oír sus voces sobre la inclusión de consideraciones ambientales en el planeamiento urbano. Esto obligará a los encargados de formular políticas y tomar decisiones a satisfacer
sus demandas.
Cincuenta años atrás, menos de una persona de cada tres vivía en una ciudad o metrópolis. Dentro de poco, la mayoría de los habitantes del mundo vivirán en ciudades. ¿Cómo podrá hacer frente el medio ambiente natural
a medida que nos vamos convirtiendo en una especie urbana?
Joanna Freitas, Portugal
De continuar la actual tendencia hacia una creciente urbanización, ello tendrá serias implicaciones ambientales y de salud, incluyendo un daño irreversible a los ecosistemas. Es posible evitar esto si adoptamos ideas y medidas innovadoras. La gente se muda a las ciudades principalmente en busca de mejores oportunidades; si éstas estuvieran disponibles para habitantes semiurbanos y rurales, sería posible reducir la tendencia y sus implicaciones ambientales. Esto sigue siendo un reto mayor

¿Tienes alguna pregunta sobre asuntos de medio ambiente y desarrollo que quisieras te contesten los expertos del PNUMA? Te pedimos enviar todas las preguntas que tengas a cpiinfo@unep.org, y trataremos de contestarlas en futuros números de la revista.

 
           
 
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