En las junglas de asfalto de nuestros días, la arquitectura sostenible está abriendo nuevo terreno - literalmente. Los principios de construcción verde -que trata de proveer el mejor desempeño estructural al mismo tiempo de conservar agua, tierra y energía- están cambiando la manera en que se diseñan los edificios, se construyen y se operan.

La construcción verde está haciéndose cada vez más popular. Corporaciones y gobiernos están apuntándose con cada vez mayor frecuencia a esta forma de construcción. La nueva técnica puede reducir el consumo energético (y con ello los costos de mantenimiento), así como aumentar la productividad, la salud y la moral de empleados, estudiantes -o hasta del público que acude a hacer sus compras- en el interior.

   
 
  Edificio Condé Nast, Nueva York
Aquitectos: Fox & Fowle, 1999

Situado exactamente en "la encrucijada del mundo" -el famoso Times Square de la City de Nueva York-, el Edificio Condé Nast (sede de los editores de las revistas Vogue, Glamour y GQ) fue uno de los primeros rascacielos verdes. Cada uno de sus 48 pisos está servido por una masiva red de ductos de reciclaje. Dos células combustibles usan gas natural en vez de combustibles fósiles para abastecer el edificio con el total de su electricidad nocturna, y 5 por ciento de sus masivas necesidades diurnas. Los gases de escape se usan luego para calentar el edificio y proveer agua caliente, mientras que las ventanas de vidrio especial permiten la entrada de la luz diurna y filtran rayos ultravioletas al exterior.

foto: Fox & Fowle Architects/Andrew Gordon Photography

 

 
         
 
  Torre Swiss Re, Londres
Arquitectos: Foster and Partners, 2004

Los londinenses han dado a la Swiss Re Tower el afectuoso apodo
de "el Pepinillo" por su parecido a un gigantesco pickle perfilado
sobre el horizonte de la ciudad. La compañía mundial de reaseguros, que se ha colocado en la vanguardia en llamar la atención hacia los peligros del cambio climático, dio forma concreta a sus palabras al construir sus oficinas. La torre de vidrios terminados en punta, de
180 metros de altura, que se eleva sobre una plaza de restaurantes, tiendas y cafés a nivel del suelo, se encuentra a corta distancia del transporte público y usa 50 por ciento menos de energía que un edificio convencional de tamaño similar. Unos pozos de luz en espiral ascendente circulan aire fresco y luz natural a través de sus 40 pisos, y sensores externos monitorean la temperatura externa, la velocidad del viento y los niveles de la luz del sol, cerrando o abriendo persianas según haga falta.


foto: Nigel Young/Foster and Partners

   
         
 
  Edificio Malecón, Buenos Aires
Arquitectos: Hok Sustainable Design, 1999

El Edificio Malecón, una torre de vidrio de 12 pisos, es uno de los edificios de oficinas tecnológicamente más avanzados en Buenos Aires. Está emplazado en un sitio reclamado de una antigua zona industrial; el garage de aparcamiento está construido sobre los fundamentos de un depósito del siglo XIX. Su angosta forma alargada y su orientación de este a oeste están diseñadas con el propósito de minimizar la cantidad de calor del sol atrapado durante las épocas más calurosas del año, mientras unos toldos y ventanas mecanizados desvían el exceso de luz solar y aprovechan las brisas frescas del río cercano. El revestimiento exterior liviano de alto desempeño forma una cortina de vidrio para proteger el edificio de los elementos al mismo tiempo de ofrecer amplias vistas desde todos los ángulos.

foto: Daniela Mac Adden/Hok Sustainable Design


   
         
 
  Manara Boustead, Kuala Lumpur
Arquitecto: Ken Yeang de T.R. Hamzah & Yeang Sdn Bhd, 1986

Menara Boustead, la oficina central en Kuala Lumpur de la compañía internacional de información y tecnología IBM, es un rascacielos diseñado para ahorrar energía haciendo uso del clima tropical. Las ventanas y paredes de cortinas de vidrio maximizan la iluminación natural en todas sus oficinas y salas de reunión, así como sus vestíbulos, ascensores, baños y cajas de escalera. Una pared-cortina glaseada especial evita que los 30 pisos del edificio absorben excesivo calor del sol, mientras unas aletas y tejas ajustables proporcionan sombra. En numerosos patios, terrazas y atrios a diferentes alturas crecen plantas de todo tipo, aumentando la provisión de oxígeno y enviando ventilación natural a través de todo el edificio.

foto: T. R. Hamzah & Yeang Sdn Bhd


   
         
 
  The Green Building, Ciudad del Cabo
Arquitecto: Mike Schoeder del Grupo de Acción para el Desarrollo, 2003

El Green Building de dos pisos en el Westlake Business Park de Ciudad del Cabo fue construido con ladrillos de hormigón locales reciclados y madera cortada de forma sostenible, y cuenta con un diseño térmico pasivo que elimina la necesidad de aire acondicionado. De hacer falta, el edificio puede enfriarse con aire nocturno fresco a través de dos conductos de chimenea vinculados a caños de hormigón que corren debajo de la planta baja. Unos paneles fotovoltaicos (pilas solares) montados en el techo convierten la luz del sol en electricidad, mientras un sistema de energía solar separado calienta el agua para las cocinas y los baños - incluyendo duchas para los que vienen a trabajar en bicicleta. Unos sistemas de desagüe canalizan las aguas residuales "grises" y el agua de lluvia a los huertos vecinos.

foto: Mike Schroeder, el Cabo

Otro innovador edificio verde -el Reichstag en Berlín- se describe en 7 Maravillas en la página 22.

 
   
         
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