Por Pablo Fernández
 

foto: Pablo Fernandez

Gente que vive en ciudades crea enormes cantidades de basura todos los días, recolectada para su eliminación - ¡con suerte! En muchos países, la basura se descarga en vertederos o en basurales no controlados y cubierta de tierra. Esto crea condiciones en las que hongos y bacterias producen gas de metano a medida que la basura va descomponiéndose, acelerando con ello el calentamiento de la Tierra.

Yo trabajo con el proyecto NovaGerar en Río de Janeiro - donde capturamos el gas de metano antes de que escape del suelo y lo quemamos para operar un generador. Iniciado en 2003, el proyecto se dedica a combatir el cambio climático - pero eso no es todo. La quema del gas produce calor y electricidad para la ciudad. El generador se encuentra cerca del centro urbano, lo cual reduce las pérdidas sufridas durante las transmisiones de electricidad a largas distancias, aumentando así la cantidad de energía auto-suministrada de la metrópolis. Por último, pero no por ello menos importante, estamos creando energía con recursos que de otro modo se considerarían como desechos para ser descartados.

NovaGerar es una de las primeras iniciativas para la promoción de un desarrollo sostenible en países en desarrollo bajo el Protocolo de Kioto -el acuerdo internacional para mitigar los cambios climáticos mediante la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero-, que entró en vigor el 16 de febrero de 2005. Estableció el Mecanismo de Desarrollo Limpio, un mecanismo económico flexible que permite y alienta a los países industrializados a hacer inversiones en proyectos encaminados a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en el mundo en desarrollo, y reclamar los ahorros netos logrados como "créditos de carbono". Les permite alcanzar sus metas de reducción de emisiones sin tener que llevar a cabo costosas puestas a punto de sus infraestructuras, ayudando a los países en desarrollo a introducir tecnologías verdes.

Nuestro proyecto, que genera créditos para el Gobierno holandés, espera poder reducir las emisiones de gases de efecto invernadero por 12 millones de toneladas de dióxido de carbono a través de 21 años - lo cual equivale a quitar 150.000 coches de la calle (viajando 15.000 kilómetros cada uno) durante un año. Además, a partir de 2006 también generará hasta 12 megavatios de electricidad, suficiente para satisfacer el requerimiento energético de 100.000 habitantes urbanos.

Pablo Fernández es un Joven Enviado Ambiental Bayer 2004.

 


foto: Tiyawatchalapong/PNUMA/Topham


fotos: base de Datos NovaGerar

 
         
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