La plante caillou

Martin Harvey/Still Pictures

Le soir, elle ressemble à un galet sur le sol. De jour, ce caillou - qui comporte en fait des paires de feuilles charnues - s'orne d'une fleur qui rappelle la marguerite.

Les plantes cailloux, succulentes qui poussent dans les déserts d'Afrique du Sud et de Namibie, ont su s'adapter pour conserver l'eau. Elles sont également capables de recycler leurs propres nutriments et leur humidité.

 

Le tétras des sables

Fred Bruemmer/Still Pictures

Cet oiseau d'Afrique, d'Asie et de certaines régions d'Europe fouille le sol en quête de nourriture. Il parcourt de très longues distances à l'aube et au crépuscule pour se désaltérer. Les plumes ventrales du mâle peuvent contenir jusqu'à 20 millilitres d'eau, qu'il peut transporter sur plus de 40 kilomètres pour étancher la soif de ses petits. Cela permet au tétras des sables de nicher loin d'une source d'eau.

 

Le coléoptère du brouillard

Rosemary Calvert/Still Pictures

Ce coléoptère des dunes du désert de Namibie vit le plus souvent sous le sable. Pourtant, par les matins brumeux, il grimpe au sommet de sa dune et laisse la condensation se former sur sa carapace. Il se positionne ensuite tête en bas pour que l'eau recueillie coule le long des rainures de sa tête et arrive jusqu'à sa bouche.

 
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